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Babel y laberinto / Hipotermia de Álvaro Enrigue

  • Diario de Xalapa
  • en Cultura

Por Rodolfo Mendoza*

Cuando en 1996 Álvaro Enrigue ganó el Premio de Primera Novela de Joaquín Mortiz, su nombre apenas era conocido como el de un joven reseñista y que, se sabía, era narrador. En aquel 1996, La muerte de un instalador fue saludada como una de las mejores novelas de narrativa mexicana contemporánea. En aquella primera novela, Enrigue ya se dejaba ver como un narrador profundo, conspicuo, un narrador que además de saber que el arte de contar es tener, primero, una buena historia, estaba ya consciente (a sus apenas 27 años) de que la narrativa era, también, forma. De esa manera deslumbró con una novela propositiva y “nueva”, si se permite la expresión. Dos años después, en 1998, dio a la imprenta el volumen de cuentos, Virtudes capitales, reunión de textos que lo situó a la cabeza de una joven generación de narradores mexicanos. De ese volumen de cuentos hay que recordar ese ya célebre relato a donde un hombre lee el Quijote como si se tratase de una cábala o de un libro premonitorio, en el que se puede leer el futuro.

Además de su actividad como narrador, Álvaro Enrigue se ha dedicado a la crítica literaria y a la docencia. Ha sido profesor de Literatura en la Universidad Iberoamericana y de Escritura Creativa en la Universidad de Maryland. Entre CDMX y Washington, Álvaro Enrigue no sólo ha ido creando su obra sino sus espacios narrativos mismos. En esta, su tercera novela (obra que está a caballo entre la novela y el libro de cuentos), sus ciudades y personajes son tanto mexicanos como estadounidenses.

Hipotermia, su tercera novela después de La muerte de un instalador y El cementerio de sillas, es una de las pocas obras mexicanas que ha podido entrar al escogido catálogo de la editorial Anagrama. En Hipotermia, Álvaro Enrigue crea una “novela integrada por relatos”, unos relatos que se van uniendo entre sí hasta crear una gran novela o, si se prefiere, tres novelas cortas en donde tres protagonistas diferentes van creando el universo narrativo de Enrigue. Uno de ellos es un escritor de libros de autoayuda con aspiraciones literarias muy altas, y quien, en uno de los relatos, se ve atormentado por el comentario de su hijo. Otro personaje de otros relatos es un ejecutivo del Banco Mundial que crea su vida a través de la televisión y su realidad misma la vislumbra totalmente alienada. Uno más es un historiador llamado a cocinero quien es personaje de dos de los mejores relatos del libro “Salida de la ciudad de los suicidas” y “Retorno a la ciudad del ligue”.

Con Hipotermia, Álvaro Enrigue nos deja claro que su narrativa es una narrativa que aún busca un enfrentamiento con las palabras, que no se basa sólo en las historias, sino que busca una sublevación del lenguaje.

*Colaborador

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