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Babel y laberinto|Canta la hierba de Doris Lessing

  • Rodolfo Mendoza
  • en Cultura

Como siempre: tiene que llegar el Premio Nobel para que un autor se vuelva conocido por el gran público. Por otro lado, ¡qué bueno! Ojalá el Nobel se diera mensualmente para que autores como Kadaré, Banville, Levrero, Updike, por mencionar sólo a cuatro grandes, fueran leídos por las grandes masas.

En el 2007 le fue concedido el famoso Premio a la inglesa Doris Lessing, narradora que a lo largo de su carrera ha visto varios altibajos. Tiene novelas o colecciones de cuentos de talento indiscutible, aunque también novelas de muy dudosa calidad literaria. Sin duda es El cuaderno dorado su novela más celebrada y una de las cumbres de la narrativa inglesa del siglo XX. Aquí queremos reseñar Canta la hierba, su segunda novela publicada después de Vencida por la sabana. Aunque en la contraportada de esta estupenda novela se lee que fue su primera obra, es un dato que a la fecha se sabe erróneo.

La autora de La costumbre de amar fue una mujer comprometida con las causas marxistas, anticolonialistas, anti-segregacionistas y feministas. Tal vez por eso alcanzó cierta fama que, al mismo tiempo, fue la fama que la sepultó por algún tiempo; ya que buena parte de su obra versaba sobre una fórmula que llegaba a gastarse. Por eso el famoso crítico Harold Bloom dijo que el otorgamiento del Nobel fue “políticamente correcto. Aunque la señora Lessing al comienzo de su carrera tuvo algunas cualidades admirables, encuentro que su trabajo en los últimos 15 años es un ladrillo… ciencia ficción de cuarta categoría”. Por supuesto que la afirmación puede sonar injusta, sin que sea menos verdadera. Con una bibliografía como la de esta autora (en la que se cuentan más de cuarenta libros entre novelas, cuentos, libros de viajes y autobiográficos), es natural que no todos alcancen la altura que se espera.

Marcel Reich-Ranicki, el celebrado crítico alemán, dijo en la Feria del Libro de Fráncfort: “Una decisión decepcionante. La lengua inglesa tiene escritores más importantes y más significativos como John Updike o Philip Roth”.

Para muchos la Academia sueca pudo evitar el nombre de Lessing en su famosa lista, pero en honor a la justicia debe decirse que varios libros de Doris Lessing son excepcionales, como los ya mencionados El cuaderno dorado, La costumbre de amar y, sobre todo, Canta la hierba, novela en la que la autora desborda todo su ingenio y en la que la injusticia y la desesperación se sienten en piel propia.

*Colaborador

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