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Babel y laberinto|Engaño de Philip Roth

  • Rodolfo Mendoza
  • en Cultura

¿Qué ocurre en el centro del adulterio? ¿De qué hablan los amantes en su secreto escondite? ¿Existe la culpa, el castigo, o todo será felicidad y sexo? Eso y algo más desentraña Philip Roth en una obra maestra más salida de su pluma: Engaño.

Cuando uno lee que el The New York Times Book Review dice: “Esta veloz, elegante e inquietante novela se sitúa en la cima de la ficción contemporánea”, no puede más que tomarla de la mesa de novedades y pasar a la caja.

Ya se sabe que Philip Roth es autor de algunas de las grandes novelas de los últimos años: El teatro de Sabbath, Pastoral americana, Operación Shylock, Elegía, La humillación, Indignación, El lamento de Portnoy y dos obras autobiográficas fundamentales: Patrimonio, en donde desenmaraña la relación con su padre, y Los hechos, en donde podríamos decir que es una autobiografía intelectual: habla de sus lecturas, sus manías al escribir, sus influencias y cómo ha ido construyendo ordenadamente una obra que es una suerte de Comedia humana balzaciana: en ella ha armado todo una estructura que se interrelaciona.

Ninguno de los Roth (sin tener parentesco) tienen pierde, ni Joseph ni Henry; pero es Philip, quizá por ser el más contemporáneo, en quien podemos leer una obra que está por completo acorde a nuestra manera de ver el mundo. En sus novelas podemos encontrar las grandes preguntas del ser humano moderno; en sus diálogos nos vemos reflejados y el ambiente caótico, acaso asfixiante de esta modernidad nuestra la sentimos en cada una de sus líneas.

Hay que irse con cuidado en la lectura de Engaño, no porque el lector sea un ser adúltero (¡Nos libren los dioses!), sino porque ¿quién que es engañado lo sabe o podría jurar lo contrario? Engaño deja sembrada una semilla en el lector y, al mismo tiempo, ofrece una suerte de consuelo a través de la literatura.

Construida casi en su totalidad como un diálogo (que igualmente se da antes o después de que la pareja hace el amor), Engaño exhibe la habilidad de Roth para desenredar y explicar el alma humana y sus pasiones.

Se ha dicho que muchos de los personajes son él mismo, su álter ego; incluso en novelas como El teatro de Sabbath el protagonista se llama Philip Roth. En Engaño sucede algo parecido: uno de los adúlteros es un escritor de mediana edad y que curiosamente se llama Philip; ella es una inteligente y bien educada mujer inglesa que pasa por la resignación de tener un matrimonio humillante. Novela inquietante como pocas.

*Colaborador

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