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Babel y laberinto|Malcolm Lowry: una biografía de Douglas Day

  • Rodolfo Mendoza
  • en Cultura

Pocos escritores han llevado una vida tan desastrosa y trágica como Malcolm Lowry. Si bien es cierto que se ha vuelto un lugar común decir que los escritores, o los artistas en general, llevan vidas tormentosas, pobres, terribles y adversas, ninguno como Malcolm Lowry. Tal vez sólo Dylan Thomas haya sufrido tanto a consecuencia del alcoholismo, o William Bourroughs a causa de las drogas. Sin embargo, en la vida del autor de Bajo el volcán la fatalidad era pan del día.

Nacido en un pequeño pueblo inglés e hijo de padres conservadores, Malcolm vivió la desgracia desde sus primeros años. Fue el menor de cuatro hermanos varones. A él le tocó vivir el desinterés de sus padres, pues ya sus hermanos eran jóvenes adultos que se encargaban de la empresa de algodón de la familia, y los padres preferían viajar, dejando al niño Malcolm al cuidado de sempiternas nanas.

Nos cuenta Douglas Day en su espléndido trabajo biográfico: Malcolm Lowry: una biografía que seguramente eran ciertos los maltratos que refería el niño, aunque cuesta trabajo creer que fueran tan crueles y sádicos como él se regodeaba en narrar ya en su edad adulta e intoxicado por el alcohol.

Malcolm siempre se sintió un rechazado y gustaba recordar que su padre, hombre estricto y de carácter fuerte, era abstemio y que odiaba a los bebedores. Una vez iba el adolescente Malcolm con su padre hacia un internado a donde recibiría una educación preparatoria para la universidad, cuando un hombre, quien era el borrachín del pueblo, les pide un “aventón”; el padre de Malcolm, evidentemente, pasa de largo y hace un comentario despectivo; el futuro escritor en ese momento, por el rechazo que demostraba a su padre, decide que será un borracho.

Pues bien, esa decisión, haya sido cierta o no, consciente o no, ciñó el porvenir de nuestro autor. Malcolm Lowry, como se sabe, fue un alcohólico que nunca pudo alejarse de la botella, a pesar de haber estado en varias clínicas y haber recibido diferentes tratamientos. Fue, como dijo uno de sus últimos médicos, un caso sin remedio.

Douglas Day inicia este importante estudio con los últimos días de Lowry. Justo cuando deja México, viaja a Canadá, pasa unos días en Sicilia y regresa a su natal Inglaterra a donde pierde la vida de una manera que nunca tendrá explicación: discute con su esposa, ésta lo deja por la noche, y a su regreso Malcolm está tendido en el piso, muerto a causa de ingerir alcohol y barbitúricos. Lo inexplicable es que Malcolm tenía sólo una botella de Ginebra, lo cual para las cantidades de licor que ingería era prácticamente nada. Solía tomar una o dos pastillas para dormir, y esta vez había tomado poco más de cincuenta; otra cosa: el frasco de pastillas era de su mujer, y al llegar la policía encuentra el frasco en el lugar de siempre y no tirado junto a él o cerca de su cama. En fin: la muerte de Lowry será un misterio, y su vida una de las más tristes y terribles de la literatura universal.

Bajo el volcán es una de las más grandes novelas del siglo XX. Sus amigos lo consideraban un hombre bueno que podía transformarse en un ser intolerable si se pasaba de copas. Su familia siempre se alejó de él, y sólo uno de sus hermanos asistió al funeral.

Malcolm Lowry vivió bajo el volcán, y su biógrafo, Douglas Day pareciera que estuvo ahí, junto a él, pero sin arder.

*Colaborador

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