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Babel y labertinto|El amante de Janis Joplin de Élmer Mendoza

  • Rodolfo Mendoza
  • en Cultura

La colección Maxi de Tusquets Editores pone al alcance del público lo más representativo de esa editorial; lo mejor de la colección es que el lector puede hacerse de un volumen de Javier Cercas, John Irving, Milan Kundera o Haruki Murakami a un precio por demás accesible. Podríamos decir que la colección Maxi reedita a “los más vendidos” y los pone en una serie de bolsillo para aquellos que no compraron en su momento la novedad.

Dentro de esta bien cuidada selección se encuentra El amante de Janis Joplin de Élmer Mendoza, novela que le diera a su autor el sobresaliente lugar que ya ocupa dentro de las letras mexicanas. Pérez-Reverte, ese escritor español que tantas aventuras nos ha obsequiado a través de su personaje El Capitán Alatriste, ha dicho de Mendoza: “Es mi amigo y mi maestro. La reina del sur nació de las cantinas, del narco-corrido y de sus novelas”.

Élmer Mendoza es el escritor por antonomasia de la llamada narco-literatura; aunque sus inicios como escritor fueron otros, los del escritor que intenta retratar y calcar el habla, las costumbres y la cultura en general del norte de México. La primera novela que le dio a conocer, fue Un asesino solitario, novela que desentrañaba de manera más policial que política el asesinato de Luis Donaldo Colosio. Luego Mendoza encontró su vena: primero del caló norteño y luego del narco, ese ente amorfo y omnipresente que ya no es, tristemente, exclusivo de la cultura del norte.

El amante de Janis Joplin de Élmer Mendoza es la historia de David Valenzuela, quien mata a uno de los hermanos Castro, conocidos narcotraficantes de Sinaloa. La novela transcurre en una suerte de road-novel, una obra llena de movimiento y cambios de escenarios, en los que Valenzuela traba contacto con la guerrilla, es testigo de las corruptelas policíacas, viaja de aventón con un equipo de béisbol que va a Los Ángeles y, el centro de la novela, donde conoce a Janis Joplin y se hace su fugitivo amante.

Ahora que las librerías están infestadas de novelas sobre el narcotráfico, que la sociedad misma ve a ese engendro (el narcotráfico, no las novelas) como parte de nosotros, cuando el narco ha entrado hasta en las iglesias y los obispados, es cuando se va dando el tiempo de recapitular sobre la entrada del narco como tema literario. En palabras de Federico Campbell, “Élmer Mendoza es el primer narrador que recoge con acierto el efecto de la cultura del narcotráfico en nuestro país”.

 

*Colaborador

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