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La edad biológica de órganos y tejidos

  • Diario de Xalapa
  • en Cultura

Jhonny Cervantes Viveros

Instituto Tecnológico Superior de Xalapa

 

Nuestro cuerpo es sin duda el concepto que más se ha explorado desde tiempos inmemorables, sin embargo es también el que aún nos cuesta comprender pues cada vez hay más descubrimientos de patologías y condiciones que seguramente no imaginamos que el organismo pudiera desarrollar.

Usualmente asociamos muchas enfermedades a nuestra edad, es decir entre más canas y arrugas tengas más susceptible eres de padecer Parkinson, Cáncer, Alzheimer, entre otras más o menos comunes.

Pero, ¿qué es realmente lo que le sucede a nuestro cuerpo cuando envejecemos? Desde que estamos creciendo en el vientre materno nuestras células, específicamente nuestros cromosomas, contienen estructuras celulares compuestas de secuencias de DNA repetidas.

 

TELÓMETROS

Estas estructuras están ubicadas en los extremos de los cromosomas y se les llama “telómeros”.

Son realmente indispensables en la protección de los cromosomas de su degradación, la cual ocurre de forma natural al completarse cada proceso de replicación del DNA. Pero, ¿quién protege a los telómeros?

Existe un grupo de proteínas que se une a cada repetición de las secuencias y se llaman shelterinas, no sólo protegen nuestros telómeros, sino que les brindan estabilidad.

Algo muy importante y que debemos saber es que no todos los telómeros son iguales en todas las personas, su tamaño varía mucho y lo que es más interesante aún es que dicha longitud va variando incluso en una misma persona con el paso de los años y no precisamente haciéndose más largos, sino todo lo contrario; nuestros telómeros se hacen cada vez más pequeños cuando hay división celular.

Es por eso que se podría decir que su tamaño indica prácticamente nuestra edad biológica y por supuesto, de todos nuestros sistemas, aparatos, órganos y tejidos. Pues el tamaño indicaría qué tantas divisiones celulares hemos tenido a lo largo de nuestra vida. Entonces podría decirse que es desde allí donde se puede apreciar el proceso de envejecimiento. Aunque por supuesto existe una ribonucleoproteína que tiene una función enzimática al agregar repeticiones telorémicas a los telómeros y así mantener la longitud de estos más estable y por más tiempo a pesar de las replicaciones que ocurren.

Claro que ni siquiera eso es suficiente como para mantener una misma longitud por siempre. El mantenimiento de la longitud telomérica, en consecuencia, requiere un delicado equilibrio entre erosión y alargamiento, para evitar un acortamiento excesivo el cual daría lugar a la aparición de síntomas asociados al envejecimiento prematuro, o una actividad telomerasa aberrante que podría favorecer la inmortalidad de células malignas.

 

CÉLULAS

La telomerasa se desarrolla durante la etapa embrionaria y como muchas otras funciones va limitándose en la edad adulta a sólo un tipo de células, en este caso las células madre (células hematopoyéticas).

 

 

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