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Minivan autónoma de Waymo comenzará pruebas este mes

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DETROIT, EU. (AP).- La división de vehículos autónomos de Google comenzará a probar este mes su nueva flota de camionetas en vías públicas de California y Arizona. Los vehículos, construidos en colaboración con Fiat Chrysler, corresponden al modelo híbrido Chrysler Pacifica y están equipados con el sistema de sensores y radar de la división, llamada Waymo. FCA y Waymo anunciaron en mayo su asociación.

Durante un discurso en la muestra automovilística de Detroit, el director general John Krafcik reveló el domingo pasado que Waymo construyó los sensores, el radar y el programa informático de las minivan. La compañía consideró que el sistema funcionaría mejor si era desarrollado específicamente para sus vehículos autónomos, en lugar de utilizar equipos existentes, según Krafcik.

“Un sistema integrado único significa que todas las distintas partes de un vehículo autónomo pueden funcionar en conjunto sin contratiempos”, agregó.

Waymo también logró reducir considerablemente el costo del sistema, informó el ejecutivo.

El dispositivo lidar que utiliza diversos láser para proveer al vehículo de una imagen tridimensional de la realidad, costaba 75 mil dólares hace algunos años, y va instalado en el techo exterior del vehículo.

Waymo rebajó su precio un 90 por ciento, y ha desarrollado su propio lidar de corto y largo alcance. El lidar de larga distancia de Waymo tiene capacidad para ver un casco de fútbol americano a una distancia de dos campos de juego.