/ viernes 13 de noviembre de 2020

Revive la Ciudad de los Muertos en El Cairo

Un proyecto europeo mejora la calidad de vida de los habitantes de la zona declarada Patrimonio de la Humanidad

En el corazón de la "Ciudad de los Muertos", los sopladores de vidrio, pese a los 50 grados celsius, se activan ante sus hornos de ladrillo en este sector cairota, un gigatesco cementerio en el cual habitan personas y trabajan artesanos.

Una carpintería y un taller de elaboración de cuero y joyería también se unieron a la pequeña comunidad de artesanía tradicional, alrededor de la mezquita del sultán mameluco Qaitbay.

Esta joya arquitectónica del siglo XV, que figura en los billetes de una libra egipcia, está rodeada de tumbas monumentales, callejones polvorientos y varias viviendas informales.

La inmensa necrópolis, que se extiende a lo largo de más de seis kilómetros, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Desde 2014, una serie de proyectos financiados por la Unión Europea (UE) han cambiado el perfil de este sector.

Foto: AFP

"Antes de los proyectos, había basura por todas las calles. Ahora, un camión la recoge todos los días", comenta Issem Abu Rami, de 57 años, propietario de un pequeño restaurante frente a la mezquita.

En este barrio pobre, la producción local se vende ahora en elegantes tiendas, bajo bóvedas de piedra restauradas, pero también en línea.

Todo comenzó hace seis años con la renovación de un "Hawd" o abrevadero para animales y luego la del "Maqad" o sala de recepción de la residencia del sultán.

El último proyecto iniciado por la Unión Europea en 2018, para el que ha contribuido con cerca de un millón de euros, se denomina "Patrimonio para los vivos en la Ciudad de los Muertos".

La arquitecta Agnieszka Dobrowolska, directora del proyecto, supervisó la restauración de monumentos, la renovación de los talleres, su señalización e incluso el diseño de joyas y objetos de cuero inspirados en motivos mamelucos.

Foto: AFP

REFORZAR LA DIVERSIDAD

Hoy, después de algunas semanas de interrupción relacionada con la epidemia de Covid-19, el taller de cuero y joyería ha vuelto a trabajar con unas 50 mujeres.

Aida Hassan, de 45 años, se alegra de ganar "95 dólares al mes y a veces más", gracias a su actividad artesanal.

"Este proyecto ha contribuido a mejorar mis ingresos", asegura, al precisar que ella misma ha formado a otras mujeres en el trabajo del cuero.

Al mismo tiempo, cientos de mujeres y niños del barrio se beneficiaron de cursos y talleres sobre temas tan diversos como la ciencia, la tecnología, el inglés o distintos deportes.

La Unión Europea, principal donante del proyecto en curso, que empezó en 2018 y concluirá en 2021, hace hincapié en el aspecto social del programa.

Se organizan conciertos, desde jazz hasta folk, pasando por la música tradicional egipcia. Y distintos artistas plásticos, occidentales o egipcios, vienen a exponer sus obras.

Foto: AFP

Se trata de "reforzar la diversidad de la expresión cultural, artística, para construir puentes entre el Este y el Oeste", explica Dobrowolska.

Otra finalidad de la transformación de los lugares es la acogida de turistas.

La "Ciudad de los Muertos", a veces rodeada de supersticiones debido a su condición de necrópolis, puede asustar a los taxistas que se niegan a entrar en ella. Por otra parte, no figura en el programa de los circuitos turísticos más frecuentados por el estigma que la persigue.

La Ciudad de los Muertos es una red de tumbas de 6.4 kilómetros de largo y se compone de Mausoleos, donde algunas personas viven y trabajan entre las tumbas de las personas que han fallecido, aunque no sean sus familiares.

En agosto de este año, algunos mausoleos fueron dañados por la construcción de la carretera de El Cairo a El Paraíso.




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Una carpintería y un taller de elaboración de cuero y joyería también se unieron a la pequeña comunidad de artesanía tradicional, alrededor de la mezquita del sultán mameluco Qaitbay.

Esta joya arquitectónica del siglo XV, que figura en los billetes de una libra egipcia, está rodeada de tumbas monumentales, callejones polvorientos y varias viviendas informales.

La inmensa necrópolis, que se extiende a lo largo de más de seis kilómetros, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Desde 2014, una serie de proyectos financiados por la Unión Europea (UE) han cambiado el perfil de este sector.

Foto: AFP

"Antes de los proyectos, había basura por todas las calles. Ahora, un camión la recoge todos los días", comenta Issem Abu Rami, de 57 años, propietario de un pequeño restaurante frente a la mezquita.

En este barrio pobre, la producción local se vende ahora en elegantes tiendas, bajo bóvedas de piedra restauradas, pero también en línea.

Todo comenzó hace seis años con la renovación de un "Hawd" o abrevadero para animales y luego la del "Maqad" o sala de recepción de la residencia del sultán.

El último proyecto iniciado por la Unión Europea en 2018, para el que ha contribuido con cerca de un millón de euros, se denomina "Patrimonio para los vivos en la Ciudad de los Muertos".

La arquitecta Agnieszka Dobrowolska, directora del proyecto, supervisó la restauración de monumentos, la renovación de los talleres, su señalización e incluso el diseño de joyas y objetos de cuero inspirados en motivos mamelucos.

Foto: AFP

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Hoy, después de algunas semanas de interrupción relacionada con la epidemia de Covid-19, el taller de cuero y joyería ha vuelto a trabajar con unas 50 mujeres.

Aida Hassan, de 45 años, se alegra de ganar "95 dólares al mes y a veces más", gracias a su actividad artesanal.

"Este proyecto ha contribuido a mejorar mis ingresos", asegura, al precisar que ella misma ha formado a otras mujeres en el trabajo del cuero.

Al mismo tiempo, cientos de mujeres y niños del barrio se beneficiaron de cursos y talleres sobre temas tan diversos como la ciencia, la tecnología, el inglés o distintos deportes.

La Unión Europea, principal donante del proyecto en curso, que empezó en 2018 y concluirá en 2021, hace hincapié en el aspecto social del programa.

Se organizan conciertos, desde jazz hasta folk, pasando por la música tradicional egipcia. Y distintos artistas plásticos, occidentales o egipcios, vienen a exponer sus obras.

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