/ sábado 8 de febrero de 2020

Tiroteo protagonizado por soldado deja al menos 20 muertos en Tailandia

El agresor robó un vehículo militar y publicó en las redes sociales fotos y videos de él vestido con uniforme y disparando en la ciudad de Korat

Un soldado mató este sábado a tiros a al menos 20 personas en un cuartel y en un centro comercial de Tailandia, adonde la policía irrumpió para tratar de capturarlo y evacuó a decenas de aterrados clientes tras hacerse con el control de la planta baja.

Las autoridades no dieron información sobre el agresor ni sobre su paradero, un militar identificado como el suboficial Jakrapanth Thomma. Tampoco de informó sobre el numero de personas que permanecen en el centro.

Las fuerzas de seguridad urgieron a los clientes a "levantar sus manos" e identificarse. La policía teme aparentemente que el agresor, quien dio cuenta del ataque en varias publicaciones de Facebook, pudiera intentar esconderse entre los clientes evacuados.

"Se han producido unos 20 muertos", precisó Kongcheep Tantravanich, portavoz del Ministerio de Defensa.

"Las fuerzas de seguridad y los francotiradores están rodeando el Terminal 21", el centro comercial, agregó.

El Ministerio de Salud informó que alrededor de 10 personas están hospitalizadas "en estado grave".

Foto: AFP

El ataque, ocurrido en la ciudad de Nakhon Ratchasima (noreste de Tailandia), se inició al caer la tarde del sábado en unos cuarteles del ejército.

Tres personas perdieron la vida, al menos un soldado entre ellas, cuando el agresor abrió fuego.

Luego "robó un vehículo militar y condujo hacia el centro de la ciudad", explicó un oficial de policía, Mongkol Kuptasiri.

Medios locales informaron que el atacante se hizo con varias armas de un arsenal del ejército antes de llevar a cabo su matanza en el centro comercial de la ciudad.

"El agresor usó una metralleta para disparar contra víctimas inocentes. Muchas de ellas murieron o resultaron heridas", explicó un portavoz de la policía, Krissana Pattanacharoen.

Se ignora aún cuales son los motivos del agresor para cometer estos ataques.

- Escenas de pánico -

Fotos y videos publicados en redes sociales mostraron escenas de pánico durante el tiroteo, con personas huyendo y lo que parecían ser ráfagas de un arma automática.

Foto: AFP

El soldado también divulgó videos y fotos de él y varios mensajes en su página de Facebook: "¿Debo entregarme?" o "Nadie puede escapar a la muerte".

En un video, que más tarde fue eliminado, Jakrapanth Thomma, con un casco del ejército, grababa desde el vehículo y decía: "Estoy cansado [...] ya no puedo ni apretar con el dedo", haciendo gestos con el dedo, como si apretara un gatillo.

Foto: AFP

También se publicaron fotos de un hombre con un pasamontañas y blandiendo una pistola.

Un portavoz de Facebook afirmó que habían "anulado la cuenta del agresor de nuestros servicios (...)".

Las autoridades no confirmaron informaciones de los medios locales según las cuales el agresor habría tomado rehenes.

Un testigo que se hallaba en el centro comercial antes del ataque dijo a la AFP que el lugar se hallaba repleto de clientes.

"Hoy había muchísima gente en el centro comercial" dijo el testigo, de 32 años, pero que requirió el anonimato.

"Me fui del centro poco antes" de que se iniciara el ataque, agregó.

Tailandia es uno de los países más armados del mundo.

Foto: AFP

A finales del pasado año, se produjeron varios tiroteos en tribunales, que pusieron de actualidad el debate sobre el gran número de armas de fuego que circulan en ese país del sureste asiático.

Otro caso causó un gran revuelo en Tailandia el mes pasado, cuando un atracador enmascarado robó en una joyería y mató a tres personas, incluyendo a un niño de dos años.

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