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Utilizando la justicia, Putin elimina a su principal rival

  • Carlos Siula
  • en Mundo

Vladimir Putin ganó ayer la elección presidencial del año próximo. Esa frase no contiene un error gramatical. La información tampoco constituye una premonición alucinada ni un ejercicio de ciencia ficción sobre el resultado que arrojarán las urnas en 2018. La reelección del líder del Kremlin para un nuevo mandato será la consecuencia lógica de la eliminación política del principal dirigente opositor de Rusia, Alexei Navalny.

Famoso por las denuncias que formula en su blog sobre la corrupción que impera en las altas esferas del poder, Navalny fue condenado ayer a cinco años de prisión en suspenso por un tribunal de la ciudad de Kirov por supuesta “malversación” de fondos de una empresa privada. Su socio, Piotr Ofitserov, recibió una pena de cuatro años condicionales. Además deberán pagar una multa de 500 mil rublos (ocho mil 450 dólares) cada uno.

Aunque Navalny anunció su intención de apelar, esa condena lo excluye de facto de la próxima elección presidencial, prevista para marzo o abril de 2018. Pero es difícil que la corte de apelaciones acepte revisar el caso antes de esa fecha. Con ese caso, el Kremlin había mostrado claramente la instrumentación política que realiza de la justicia. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos había obligado a Rusia a anular el primer proceso de 2013 por irregularidades procesales, pero el fiscal exigió la repetición del juicio.

“El juez está criminalizando artificialmente una actividad comercial común […] para impedirle participar en los comicios”, denunció una de sus abogadas Olga Mijailova.

Pese a su inhabilitación de facto, Navalny reafirmó que participará en las elecciones de 2018. “Tengo derecho moral y jurídico a participar en las elecciones. Eso es lo que la gente espera de mí”, insistió.

Durante las cuatro horas que empleó el juez Alexei Vtyugin para leer la sentencia, las autoridades aprovecharon para ahorcarlo un poco más: le bloquearon la línea telefónica abierta para recibir donaciones a fin de financiar su campaña.

El manejo político del proceso demostró la inquietud que existe en la cúpula del régimen ante la perspectiva de que el carismático abogado de 40 años pueda utilizar la campaña electoral para lanzar una serie de denuncias sobre la corrupción del régimen. “Esto confirma que el Kremlin considera mi candidatura como un peligro para sus intereses”, declaró ayer al salir de los tribunales.

El abogado, fundador del Fondo de Lucha Contra la Corrupción, probó su popularidad en 2013, cuando obtuvo 27,24 por ciento de los votos en las elecciones a la alcaldía de Moscú. Navalny fue varias veces condenado a penas de prisión y arresto domiciliario.

Tras 17 años en el poder —alternativamente como primer ministro y presidente— teóricamente Putin no tiene ninguna razón para temer el dictamen de las urnas. Uno de los últimos sondeos, realizado por el instituto VTsIOM, le acordaba 74 por ciento de las intenciones de voto.

Pero el poder, al parecer, no se siente seguro. Teme una repetición de las manifestaciones de protesta que estallaron después de la elección de 2012. El 4 de marzo de ese año, Putin obtuvo 63.6 por ciento de los votos contra 17.2 por ciento del candidato comunista Guennadi Ziuganov y ocho por ciento del millonario Mikhail Prokhorov. A pesar de las afirmaciones del hombre fuerte del Kremlin, diciendo que habían sido “las elecciones más limpias de la historia”, la opinión pública consideró que la participación de Prokhorov había sido una “mascarada” para darle un mínimo de legitimidad al fraude masivo practicado por el régimen.

La popularidad de Navalny no le alcanza para convertirse en un rival temible para Putin. Los sondeos le atribuyen un caudal de ocho a nueve por ciento. Pese a todo, puede convertirse en un peligro porque, en nombre del pluralismo político, durante la campaña tendrá acceso a la radio y la televisión. El Kremlin quiere evitar que Navalny utilice ese derecho para denunciar la corrupción y las condiciones de vida de los rusos, duramente golpeados por la recesión que afecta al país desde hace dos años, debido a las sanciones occidentales por la anexión de Crimea en 2014.

El cruzado de la anti-corrupción había anticipado en diciembre último cuál iba a ser el eje de su campaña: “Voy a romper el silencio sobre el tabú de la concentración del poder económico. Actualmente, 88 por ciento de la riqueza pertenece a 0.1 por ciento de la población”, denunció.

La mejor explicación sobre el alcance político de la sentencia contra Navalny la dio ayer desde su exilio europeo el exoligarca Mikhail Khodorkovski, que pasó 10 años en una colonia penitenciaria acusado de fraude fiscal, una condena aplicada para castigar su rebelión contra Putin: “El poder —dijo tras conocer el veredicto— ha decidido que no quiere ni la sombra de un problema en las próximas elecciones”.

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